In de straat van Martine Dewitte ligt nog alle afval dat de Vesder er achterliet. De scouts van Sint-Victor zetten er hun tanden in. 

In de straat van Martine Dewitte ligt nog alle afval dat de Vesder er achterliet. De scouts van Sint-Victor zetten er hun tanden in. © Guy Van Nieuwenhuysen 

Acteur Jelle Palmaerts, een van de peters van de actie, werkt zelf een hele dag mee in Prayon. 

Acteur Jelle Palmaerts, een van de peters van de actie, werkt zelf een hele dag mee in Prayon. ©  Guy Van Nieuwenhuysen

 

 ©  gvn

 

 ©  gvn

 

 ©  gvn

 

 ©  gvn

 

 ©  GVN

 

 ©  GVN

 

 ©  gvn

 

 ©  gvn

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 ©  gvn

 

 ©  gvn

 

 ©  gvn

 

 ©  gvn

 

 ©  gvn

 

 ©  gvn

 

 ©  gvn

1 / 76

IN BEELD. 200 Kempense vrijwilligers aan het werk in overstroomde dorp Prayon: “Geen eindpunt, maar startdag”

Turnhout, Oud-Turnhout, Vosselaar, Beerse -

Tweehonderd vrijwilligers werkten zich zaterdag een dag lang uit de naad om de inwoners van het Waalse dorpje Prayon weer een beetje hoop te geven. Die zwaar getroffen families zitten op hun tandvlees, maar putten moed uit de steun die deze Kempenaars bieden.

Guy Van Nieuwenhuysen

“Misschien leidt dit tot een jumelage, een verbroedering tussen onze gemeente en het regionaalstedelijk gebied Turnhout”, zegt Joelle Deglin. Zij is schepen van de gemeente Trooz, waarvan Prayon een deelgemeente is. De dankbaarheid in het dorp voor het werk dat de vele vrijwilligers, bedrijven en gemeentediensten uit de Kempen de voorbije weken hebben geleverd in Prayon is groot. De bewondering ook. “Het Kempens karakter is sterk”, benadrukt schepen Eric Nori.

Met drie bussen die Hansea ter beschikking stelt, vertrekken tweehonderd vrijwilligers zaterdagochtend naar Prayon. De organisatoren hebben ervoor gezorgd dat iedereen zijn taak kent, zodat de hulp efficiënt wordt ingezet. De scouts van Sint-Victor ontfermen zich over een straatje waar maanden na de overstroming nog alle afval ligt dat de Vesder er heeft uitgespuwd.

Teambuilding

Diverse bedrijven hebben van de actie een teambuildingdag gemaakt. De ene ploeg schept alle smurrie uit de kelder van de kerk, de andere doet hetzelfde in een rij tuinen. Diverse serviceclubs uit de Kempen engageren zich om de sporthal, waar eerder gemeentediensten en privébedrijven hard hebben gewerkt om deze weer gebruiksklaar te maken, te poetsen. Dat blijkt een immens werk, want de modder blijft uit kieren en spleten komen.

Kilo’s smurrie uit een kelder scheppen, ook dat is teambuilding. 

Kilo’s smurrie uit een kelder scheppen, ook dat is teambuilding. ©   Guy Van Nieuwenhuysen

De cafetaria van de sporthal is nu omgebouwd tot een salon voor het dorp, met een keuken, computerhoek met laptops, speelhoek voor kinderen en binnenkort wellicht nog een wassalon. Hier kunnen de bewoners van Prayon tijdens de koude winterdagen terecht. “Veertig gezinnen hebben op dit ogenblik nog geen dak boven het hoofd”, zegt Joelle Deglin. “Voor hen is dit een veilige haven.”

Gevaarlijke oevers

Twee Kempense klimclubs en een kajakclub uit Turnhout ontfermen zich over de oevers van de Vesder. Zij verzamelen afval dat maanden na de overstroming nog altijd op moeilijk bereikbare plaatsen lag. Dat is niet zonder risico, Maar de vrijwilligers slagen erin om toch op een veilige manier alweer driehonderd meter van de Vesder op te kuisen. Nog achttien kilometer te gaan.

Twee klimclubs en een kayakclub reinigen de oevers van de Vesder. Andere vrijwilligers helpen hen een handje. 

Twee klimclubs en een kayakclub reinigen de oevers van de Vesder. Andere vrijwilligers helpen hen een handje. ©  Guy Van Nieuwenhuysen

Het is voor alle vrijwilligers een zware, maar hartverwarmende dag. Maar op het einde van de dag komt het besef dat het een startdag is. Want er is nog veel werk in het dorp. Fabienne, die in de Rue Navette woont, vertelt hoe zwaar het ook mentaal voor hen is. “Elke dag wakker worden en alleen maar afval en puin zien, dat doet pijn. Maar vandaag was een dag van de hoop. De hulp die we van deze 1.000 Handen kregen, vergeten we nooit.”

Startdag

“Nu start de tweede fase”, zegt Luc Vanhout. “Het mag vandaag niet stoppen. Enkele verenigingen die hier vandaag hebben samengewerkt, engageren zich al om de volgende weken nog enkele keren te komen. We hopen dat er nog vormen van samenwerking ontstaan, zodat we deze mensen kunnen helpen om van dit rampgebied weer een mooi dorp te maken. We zullen proberen om Kempense bouwbedrijven in contact te brengen met de inwoners van Prayon, zodat ze binnen een redelijke termijn aan de renovatie van hun woningen kunnen beginnen. Dat is echt nodig, want dit kan niet alleen met Waalse bedrijven. Er moet te veel worden hersteld.”

Een seuzzie

Jelle Palmaerts, acteur van Theater Stap, Emiel in de VTM-reeks Familie, maar vandaag vooral peter van de 1.000 Handen, overhandigt een deken aan schepen Joelle Deglin. Dat deken is een Turnhoutse seuzzie, een van de vele seuzzies die een twintigtal Turnhoutse vrouwen de voorbije maanden haakten. Den beste Turnhouter heeft ooit een seuzzie gepikt, maar vandaag geven ze dekens weg. Dit deken staat symbool voor de warmte die we de inwoners van Prayon willen bieden.

Jelle Palmaerts en Inge Jansen hebben schepen Joelle Deglin een Turnhoutse seuzzie geschonken. Die staat symbool voor de warmte die ze het dorp willen bieden.  

Jelle Palmaerts en Inge Jansen hebben schepen Joelle Deglin een Turnhoutse seuzzie geschonken. Die staat symbool voor de warmte die ze het dorp willen bieden.  ©  Guy Van Nieuwenhuysen

Op het einde van dag schuiven de vrijwilligers aan, om al het eten dat Albert Heijn/Peeters-Govers heeft meegegeven, te verorberen. De supermarktgroep is een van de vele Kempense sponsors die deze actie hebben mogelijk gemaakt. Inge Jansen, die twee maanden geleden het idee lanceerde om met duizend handen in één dag een Waals dorp op te bouwen, pinkt een traan weg. Een van ontroering, maar vooral een van dankbaarheid.

Albert Heijn/Peeters-Govers zorgde ervoor dat de vrijwilligers tijdig weer op krachten konden komen. 

Albert Heijn/Peeters-Govers zorgde ervoor dat de vrijwilligers tijdig weer op krachten konden komen. ©  Guy Van Nieuwenhuysen

Als eerste op de hoogte van wat er in jouw straat gebeurt?

Download de GVA-nieuwsapp en stel Turnhout in als startgemeente.

Gerelateerd

Nu in het nieuws