Belgische studenten winnen World Solar Challenge nadat Nederlandse zonneauto die op kop lag uitbrandt

Bron © BELGA, NOS, ABC

Het Belgische Agoria Solar Team heeft voor het eerst de Bridgestone World Solar Challenge in Australië – het wereldkampioenschap voor zonnewagens – gewonnen. De ingenieursstudenten van de KU Leuven zaten het team van de TU Delft op de hielen, toen de wagen van de Nederlanders vuur vatte.

De zonneauto NunaX van de TU Delft is compleet verwoest nadat het voertuig in brand vloog tijdens de laatste dag van de dagenlange World Solar Challenge in Australië. Tim van Leeuwen, de bestuurder van de wagen, bleef ongedeerd. Op foto’s die het team via sociale media verspreidde is een felle brand te zien. Van de auto is niets meer over.

Belgische studenten winnen World Solar Challenge nadat Nederlandse zonneauto die op kop lag uitbrandt
De wagen van Universiteit Twente werd een dag eerder van de weg geblazen. Foto: EPA-EFE

De auto van de TU Delft lag aan kop van de wedstrijd en had, met nog 250 van de 3021 kilometer te gaan, de overwinning voor het grijpen. Titelverdediger Delft, dat de World Solar Challenge al zeven keer won, nam de leiding in de wedstrijd woensdag over van het team van de Universiteit Twente. Dat team moest woensdag uit de race stappen omdat zonneauto Red E te zwaar beschadigd was nadat die van de weg was geblazen door een krachtige windstoot.

Het is de eerste keer in twintig jaar deelname van Delft dat de finish niet wordt gehaald. Wat de reden is voor de brand is volgens het Vattenfall Solar Team nog niet duidelijk.

“Ik rook brandlucht”

“Ik sta hier naast een brandend hoopje koolstof”, reageert bestuurder Tim van Leeuwen aan NOS. “De schrik en het ongeloof zitten er hier goed in. We reden het laatste stuk richting Adelaide en hadden nog 250 kilometer te gaan. Het ging hartstikke goed: we reden krap aan de leiding met 100 kilometer per uur, maar op een gegeven moment rook ik een brandlucht. Ik vroeg nog aan de begeleidende auto achter me of dat uit de auto kwam, maar alle waardes waren goed. Toen er ineens rook mijn coureurskuip binnenkwam, wist ik dat het foute boel was.” Van Leeuwen kon de wagen aan de kant zetten en werd door een teamgenoot “uit de auto gesleurd”.

De wagen – waar het team 14 maanden aan werkte – brandde daarna volledig uit. De brandweer moest het vuur, dat zich snel verspreidde naar het omliggende gras, komen blussen.

Belgisch team wint

Het Belgische Agoria Solar Team, dat woensdag oprukte naar de tweede plaats in de race en na de brand donderdag op kop kwam te liggen, betuigde op Twitter zijn steun aan de Nederlanders. De wedstrijd was een nek-aan-nekrace tussen het Leuvense en Delftse team. Volgens het Agoria Solar Team drijven sommige teams hun wagen tot het uiterste, wat zware gevolgen kan hebben.

De studenten van de KU Leuven kwamen uiteindelijk als eersten over de finish, op de vijfde dag van de race voor zonnewagens van het noordelijke Darwin in Australië tot de zuidelijke stad Adelaide.

“We staan hier met het hele team aan de finishlijn te vieren”, vertelt Lynn De Haes van het Agoria Solar Team. “Het is de eerste keer dat we wereldkampioen zijn. We moeten nog even bekomen, maar vanavond zullen we een feestje bouwen in het Belgisch biercafé in Adelaide.”

In één klik toegang tot al het nieuws. Download onze gratis GVA nieuwsapp

Voor jou geselecteerd